30/03/2020

TUER LA FÉE DU LOGIS

En 1931, Virginia Woolf prononce un discours au National Society for Women's Service, ce discours sera publié dans un recueil posthume en 1942 sous le titre « Profession for women ». Ce texte révèle l'engagement de Woolf qui fait écho aux mouvements féministes du début du XXe siècle (dont celui des suffragettes). « Tuer l'ange dans la maison », telle fut la métaphore de l'émancipation féminine choisie par Virginia Woolf dans cette conférence sur les « métiers de femmes ». La formule prenait pour cible l'ancienne théorie des « deux sphères », brillamment réadaptée au goût du XIXe siècle par John Ruskin dans « Des jardins des reines » (Of Queens' Gardens-1865). Elle s'en prenait surtout au fantasme victorien qui en avait découlé, illustré par un poème de Coventry Patmore, « L'ange dans la maison » 1854-1862, où était célébrée l'épouse parfaite, pure, modeste, dévouée, trois des vertus d'une féminité idéale: « Elle était intensément compatissante. Elle était immensément charmante. Elle était d'une totale abnégation. Elle excellait dans les arts difficiles de la vie de famille. Elle se sacrifiait tous les jours. S'il y avait un poulet, c'est elle qui prenait la patte ; s'il y avait un courant d'air, c'est elle qui s'y mettait (...) Par-dessus tout, elle était pure. » (V.Woolf). À la femme, la mission de préserver le foyer ; à l'homme, le devoir de la conquête extérieure, les risques de l'expérience, les bénéfices de la créativité. Tuer l'ange dans la maison, c'était contester cette assignation à résidence : refuser une répartition spatiale des sexes. 


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